Encontrada duas novas luas em órbita de Jupiter

Imagem de Jupiter | Nasa / Reprodução
    Atualmente conhecido como S/2011 J1 e J2 S/2011, as luas novas foram primeiramente identificadas em imagens obtidas com o telescópio Magellan Baade-no Las Campanas, no Chile em 27 de setembro de 2011.
 
    Os objetos estão entre as menores luas ainda descobertos no sistema solar, cada um medindo apenas cerca de um quilômetro (0,62 milhas) de largura.
The motion of a newfound moon.
Um quadrado verde marca S/2011 J2,
 uma das luas de Júpiter recém-descobertas. I
magem cedida por Scott Sheppard.

 Ao contrário dos quatro grandes luas de Júpiter Galileu, que são visíveis da Terra com telescópios de fundo de quintal, mesmo pequenas, ambas as luas novas estão turvas e muito distante do planeta, levando cerca de 580 e 726 dias para concluir suas órbitas.
Os cientistas já haviam descoberto novos satélites jovianos em 2010, e os astrónomos pensam que pode haver mais de muito mais.
 
"Os satélites fazem parte do enxame exterior retrógrada de objetos em torno de Júpiter", disse Scott Sheppard , do Departamento de Magnetismo Terrestre do Instituto Carnegie para Ciência, em Washington, DC, que relatou a descoberta.
 
Satélites retrógrados são luas que "para trás" órbita no sentido oposto de rotação axial de um planeta. Incluindo as duas luas novas, o enxame de Júpiter possui 52 satélites conhecidos retrógrados, que são todos relativamente pequena.
"É provável, há cerca de uma centena de satélites deste porte" no enxame, Sheppard disse.

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