NASA encontra água e matéria orgânica em Mercúrio com ajuda de MESSENGER

   Graças a anos de tentativas e de estudos a NASA - Administração Nacional da Aeronáutica e do Espaço - conseguiu evidências de água e matéria orgânica em Mercúrio.

Novas observações pela sonda Messenger fornecem apoio convincente para a hipótese de longa data que Mercúrio portos gelo de água abundante e outros materiais voláteis congelados em suas crateras permanentemente sombreadas polares.


Dada a sua proximidade com o Sol, Mercúrio parece ser um lugar improvável para encontrar gelo. Mas a inclinação do eixo de rotação de Mercúrio é quase zero - menos de um grau - assim há bolsões nos pólos do planeta que nunca vêem a luz solar. Os cientistas sugeriram décadas atrás, que poderia haver gelo de água e outros compostos voláteis congelados presos nos pólos de Mercúrio. A idéia recebeu um impulso em 1991, quando o telescópio de Arecibo, em Porto Rico detectado invulgarmente radar brilhantes manchas nos pólos de Mercúrio, pontos que refletem as ondas de rádio na forma como seria de se esperar se houvesse gelo de água. Muitas dessas manchas correspondia à localização de crateras de impacto grandes mapeadas pela sonda Mariner 10 em 1970. Mas porque Mariner vi menos de 50 por cento do planeta, os cientistas planetários faltava um diagrama completo dos pólos para comparar com as imagens.
 


Chegada da MESSENGER em Mercúrio no ano passado mudou isso. Imagens do Sistema da nave Mercury imagem dupla tomadas em 2011 e no início deste ano confirmou que o radar-brilhantes recursos ao norte de Mercúrio e pólos sul estão dentro das regiões sombreadas da superfície de Mercúrio, os resultados que são consistentes com a hipótese de água gelada.
Agora, os novos dados de MENSAGEIRO indicam fortemente que a água congelada é o constituinte principal dos depósitos do polo norte de Mercúrio, que o gelo é exposta na superfície no mais frio dos referidos depósitos, mas que o gelo é enterrado sob um material excepcionalmente escuro na maior parte do depósitos, áreas onde as temperaturas são um pouco quente demais para que o gelo seja estável na superfície em si.


Messenger utiliza a espectroscopia de nêutrons para medir as concentrações de hidrogênio média dentro de radar brilhantes Mercury regiões. Água-gelo concentrações são obtidas a partir das medições de hidrogénio. "Os dados de nêutrons indicam que o radar-brilhantes Mercury depósitos polares contêm, em média, uma camada de hidrogênio-rico mais do que dezenas de centímetros de espessura abaixo de uma camada superficial 10 a 20 centímetros de espessura, que é menos rica em hidrogênio", escreve David Lawrence, um MESSENGER Participar Cientista com base na Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory e principal autor de um dos artigos. "A camada enterrada tem um teor de hidrogénio de acordo com gelo água quase pura".

Fonte: NASA

Comentários