"Super Terra" - Distância certa para a vida

Uma ilustração de exoplaneta GJ667C.
Representação de um artista de GJ 667Cc orbitando uma anã vermelha, com as suas estrelas companheiras binários na distância. Ilustração cedida por Guillem Anglada-Escudé, CIW

Um novo planeta rochoso, provavelmente, uma super-Terra foi encontrado diretamente na zona habitável de sua estrela, tornando-o um dos melhores candidatos ainda para suportar a vida , dizem seus descobridores.

O planeta, denominado GJ 667Cc, orbita uma estrela anã vermelha 22 anos-luz da Terra , na constelação de Escorpião. Um par binário de estrelas anãs alaranjadas são parte do mesmo sistema.

O novo planeta tem uma massa 4,5 vezes maior que a da Terra e orbita a sua estrela a cada 28 dias.
A anã vermelha é relativamente fraca, de modo que o planeta recebe um pouco menos a luz de sua estrela do que a Terra faz do sol. Mas a maior parte da luz da estrela é o infravermelho, de modo que o planeta deve absorver mais de sua energia recebida do que a Terra faz da luz solar.

Isso significa que se o planeta tem uma superfície que rochoso está previsto para planetas com menos de dez vezes a massa e da Terra uma atmosfera, poderia suportar água líquida e talvez a vida, disse o co-descobridor Guillem Anglada-Escudé, que conduziu o trabalho, enquanto em da Instituição Carnegie para Ciência , em Washington, DC

"Se ele tem uma atmosfera, provavelmente é avermelhado o tempo todo, porque a estrela é realmente vermelho", disse Anglada-Escudé. "Seria como estar noite o tempo todo."
Para quaisquer observadores hipotéticos sobre a superfície, as estrelas binárias na distância seria "muito proeminente no céu, e seria uma coisa exótica."

Fonte:  National Geographic | Ciência

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